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Ácido ascórbico

Nombre común, mecanismo de acción, características, alimentos, producción.

El ácido ascórbico es un ácido de azúcar con propiedades antioxidantes. Su aspecto es de polvo o cristales de color blanco-amarillento. Es soluble en agua. El enantiómero L- del ácido ascórbico se conoce popularmente como vitamina C. El nombre "ascórbico" procede del prefijo a- (que significa "no") y de la palabra latina scorbuticus (escorbuto), una enfermedad causada por la deficiencia de vitamina C.


En 1937, Walter Haworth recibió el Premio Nobel de Química por su trabajo en la determinación de la estructura del ácido ascórbico (compartido con Paul Karrer, que recibió su premio por el trabajo con las vitaminas). Ese mismo año el premio de Fisiología y Medicina fue para Albert Szent-Györgyi por sus estudios de las funciones biológicas del ácido L-ascórbico. En el momento de su descubrimiento, en los años 20, fue llamado ácido hexurónico por algunos investigadores.

ácido ascórbico
La síntesis química del ácido L-ascórbico es un procedimiento caro y complicado que conlleva muchos pasos químicos que parten de la D-glucosa, y un único paso enzimático que implica a la sorbitol-deshidrogenasa. La última etapa del proceso es la transformación catalizada del ácido 2-ceto-L-gulónico (2-KGL) en ácido L-ascórbico.

molécula 3D del ácido ascórbico
Se ha observado que, en la naturaleza, algunas bacterias como Acetobacter, Gluconbacter y Erwinia, son capaces de transformar la glucosa en ácido 2,5-diceto-D-gulónico (2,5-DKG), mientras que otras, Corynebacterium, Brevibacterium y Arthrobacter, son capaces de transformar el ácido 2,5-DKG en ácido 2-KLG gracias a la enzima 2,5-DKG-reductasa.

Gracias a la tecnología de ADN recombinante, ha sido posible aislar el gen de la 2,5-DKG-reductasa en la especie Corynebacterium y expresarlo en Erwinia berbicola, capaz de transformar la glucosa en 2,5-DKG gracias a tres enzimas. Las células de Erwinia transformadas son capaces de convertir directamente la glucosa en ácido 2-KLG.

Clasificación como sustancia


Estado de aprobación: aprobado.

Clasificación: nutracéuticos, pequeña molécula.

Categorías: antioxidantes, vitaminas esenciales, depuradores de radicales libres, vitaminas (vitamina C).

Formas de dosificación: intravenosa (líquida y en solución), intramuscular (en solución) y oral. La forma oral incluye: en barra, masticable, cápsulas, cápsula de liberación prolongada, gránulos, líquido, polvo, gotas, tabletas masticables, tabletas efervescentes y obleas.